Een waanzinnig jaar voor Claudio Braga

Door Willem Schouten

Het is eind april 2017.  Langzaam kruipt de file vanuit Maassluis richting Nieuwerkerk aan den IJssel.  Trainer Braga is op weg naar sportpark Dorrestein.  De hersteltraining van Nieuwerkerk 1 staat op het programma. Zondag werd met 2-0 verloren van FC Boshuizen. Verliezen hoort bij het proces. Braga mijmert. Hoe was hij hier ook al weer beland?  Onrust in zijn lijf om weer aan de slag te gaan. Brood op de plank. Ja. Spelers die afzeggen omdat ze over moeten werken. De vrijblijvendheid van het amateurvoetbal. Nee.

Een jaar later. Het is 30 april 2018. De Markt in Sittard kolkt. Het is rond zeven uur ‘s avonds als Braga naar voren wordt geroepen.  Duizenden mensen juichen hem toe. Als hoofdtrainer is hij er medeverantwoordelijk voor dat Fortuna Sittard na 16 jaar terugkeert in de Eredivisie. Claudio steekt zijn armen omhoog en stapt naar voren. Ontroerde en blije mensen.  Zover als je kijken kunt. Het lijkt wel een droom.

‘Wow, wat is dit waanzinnig’, dacht ik. Het jaar flitste aan me voorbij. Het is een uitdagend jaar geweest.  We hebben bij Fortuna veel werk verzet om de organisatie naar een hoger niveau te tillen. Het geeft dan veel voldoening al die blije mensen te zien. Daar doe je het voor. De mensen hebben hun Fortuna terug in de Eredivisie. Ik heb ook erg veel felicitaties gehad van mensen uit Nieuwerkerk. Het is ontzettend leuk om te ervaren dat zoveel mensen je dit succes gunnen. Binnenkort ga ik ook met Hans Jeroense een hapje eten.’

Tekst loopt door na de foto

Foto Braga 2

Het vertrek bij Nieuwerkerk van Braga afgelopen zomer kwam als een donderslag bij heldere hemel. ‘Fortuna was op zoek naar een hoofd voor de jeugdopleiding. De club had haar huiswerk gedaan en kwam bij mij uit. Ik heb een lang gesprek met de Turkse eigenaar Isitan Gun gehad. Mijn visie op voetbal en het feit dat ik op alle niveaus heb gewerkt hebben de doorslag gegeven. Van de jeugd bij PSV en Sparta tot het werken bij grote amateurverenigingen als ’s Gravenzande en Nieuwerkerk. Dit was een kans die ik niet kon laten lopen hoewel de timing niet correct was.’

Nick Bruls, Fortuna-watcher voor dagblad De Limburger zag Braga voor het eerst op een bijeenkomst voor de gezamenlijke Limburgse voetbaljeugdopleiding. ‘Ik zag een Portugees met een harde G. Een man die gepassioneerd over voetbal sprak. Iemand die de tijd nam om in gesprek te gaan met de ouders van de jeugdspelers. Fortuna had vroeger een befaamde jeugdopleiding en leverde spelers als Van Bommel en Hofland af. Men wil terug naar dat niveau.’

Tekst loopt door na de foto

Foto Braga 1

Terwijl Braga bij de jeugdopleiding bezig was het nieuwe fundament voor de jeugdopleiding te bouwen, ging het mis in de Jupiler League. Fortuna verloor vier wedstrijden op rij en het bestuur besloot trainer Sunday Oliseh op non-actief te zetten. De enige trainer met alle vereiste papieren binnen de club was het hoofd jeugdopleiding Claudio Braga. ‘Na het vertrek van Oliseh, zijn we met zijn allen bij elkaar gaan zitten. De clubleiding heeft mij toen verzocht het samen met Kevin Holfland te gaan doen. Ik was overtuigd van mijn eigen rol en had vooral veel vertrouwen in de spelersgroep. We hebben een echt waanzinnige kleedkamer als je kijkt naar alle kwaliteiten en nationaliteiten. Kevin en ik kenden elkaar niet. We hebben vanaf de eerste ontmoeting er alles aan gedaan om elkaars voetbalvisie goed te begrijpen. We waren er beiden van overtuigd dat we het samen moesten doen. Geen ego’s. Niet ergens te groot voor zijn. Werken aan teambuilding binnen de staf’. Bruls beaamt dat. ‘Ze hebben het écht samen gedaan. In de onderlinge rolverdeling zie je dat Kevin de man is met het Limburgse gezicht, die de optredens in de media doet en meer de tacticus is.  Braga is de man die de spelers beter maakt. Op trainingen zie je vaak dat hij spelers apart neemt en lange gesprekken voert. Daarnaast deed hij ook nog de jeugdopleiding erbij en zag je hem ’s avonds op de club evaluatiegesprekken voeren. Die man heeft keihard gewerkt!’

Het lukte Hofland en Braga om Fortuna weer aan de praat te krijgen. Na de serie nederlagen werd er nog twee keer gelijk gespeeld en toen ging het lopen. Braga: ‘Ik had al heel veel vertrouwen in de kwaliteiten van deze spelersgroep. Als we deze ploeg fit konden houden, de versterkingen uit de winterstop goed konden inpassen en ook een beetje geluk zouden hebben , dan was ik ervan overtuigd dat we ver konden komen. We zijn allereerst intensiever gaan trainen. Daarnaast hebben we het systeem gewijzigd van een verdedigend compacte speelwijze naar één van meer aanvallende dominantie. Wij vonden dat dat beter bij de kwaliteiten van de spelers paste. En dan gebeurt er net zoals dat bij bedrijven gebeurt, als je mensen in hun kracht zet, krijgen ze de spelvreugde terug, gaan ze beter presteren. Dan komen de resultaten vanzelf. En uiteraard hebben we een fantastische mix van spelers in de selectie. Sterke verdedigers, hardwerkende middenvelders en razendsnelle aanvallers. Spelers die zich aan elkaar optrekken’. In de strijd om promotie ging Fortuna nek aan nek met NEC en trok uiteindelijk in een ongeslagen reeks aan het langste eind. Een uitbundige periode van festiviteiten volgde in Limburg.

Tekst loopt door na de foto

Foto Braga 3

Langzaam maar zeker daalt de confetti neer. Fortuna begint zich te richten op het nieuwe seizoen. Aanvoerder Per Schuurs vertrekt naar Ajax. Ook aan de andere talenten wordt getrokken. Bruls geeft Fortuna een goede kans van overleven. ‘De huidige kwaliteit van de groep is niet minder dan de onderste vijf in de Eredivisie. Gun heeft vanuit zijn verleden bij Galatasaray een goed netwerk. Hij heeft aangetoond met het aantrekken van spelers als Semedo, een oog voor potentie te hebben. Ik verwacht goede versterkingen.’ Braga zelf heeft een contract voor 1 jaar en zit binnenkort om de tafel met het bestuur. Met de Bronzen Stier op zak als beloning voor de beste trainer in de Vierde periode lijkt dat een goede positie. ‘Isitan Gun is bezig een fundament te leggen en daar een framewerk op te plaatsen dat moet zorgen voor continuïteit op de lange termijn. Dat is een goede werkwijze. Hoe de trainerspositie volgend seizoen ingevuld gaat worden is nog onduidelijk. Binnen de jeugdopleiding is er nog veel werk te verzetten en willen we streven naar een breed gedragen topsportklimaat ondersteund door scholen en begeleidende instanties.’ Moet Braga niet gewoon volgend jaar aanblijven als trainer? ’Of ik te bescheiden ben? Dat wordt wel vaker gezegd. Ik zoek misschien niet de spotlights op. Ik  krijg van alle kanten enorm veel waardering. Dat doet me goed. Ik weet wat we met zijn allen gepresteerd hebben en wat mijn bijdrage is geweest. Maar het allermooiste blijft het voor de spelers en de supporters van de club!’

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s