“Aandacht is de sleutel voor een goede sportorganisatie.”

 

Het is woensdagavond, de D1 speelt een oefenwedstrijd op het hoofdveld. Ik, Björn de Ruiter, loop vanuit de kantine richting de trap van het nieuwe gebouw, ditmaal voor een gesprek met Paul de Willigen, opleidingsmanager en mental coach bij VV Nieuwerkerk. Met hem ontleed ik de mentaliteit van spelers en het daarbij passende sportklimaat van onze club.

‘Ik wil het eerst over het profvoetbal hebben. Het lijkt alsof talenten tegenwoordig de focus niet helemaal op het voetbal hebben. Ik noem Memphis Depay, die ogenschijnlijk meer met zijn hoeden, kettingen en schoenen bezig is dan met zijn ontwikkeling als voetballer. Hoewel dit misschien een ietwat extreem voorbeeld is, vraag ik me af hoe je daarover denkt.’

‘Ik vind dat zeker niet. Vanuit mijn functie als mental coach spreek ik nogal eens met jongeren. Wat me dan opvalt, is dat de meeste jongeren juist heel ambitieus zijn en wel de drive hebben om prof te worden. Ik heb wel het idee dat jeugd tegenwoordig soms wat makkelijk denkt over het bereiken van die top en de vechtersmentaliteit een beetje missen.’

‘Praat je dan over onderschatting?’

‘Ja, onderschatting is misschien wel het juiste woord.’

‘Hoe zou dat komen?’

‘Als je kijkt naar de hedendaagse maatschappij, dan zie je dat de meeste kinderen van alle gemakken voorzien zijn, van mobiele telefoons tot de mooiste kleding. Daar is niets mis mee, want dat is de tijd, maar ik denk wel dat we het de jeugd als wat makkelijk maken.’

‘Hoe was het dan bijvoorbeeld 20 jaar geleden?’

‘Toen was de jeugd denk ik meer op straat te vinden en was het toch wel knokken voor je plekje op het stenen voetbalveldje of schoolpleintje. Ik denk wel dat op dit vlak veel veranderd is. Als je kijkt naar de veel jongens die doorbreken, dan zie je dat dat veel jongens zijn die uit de minderbedeelde wijken van een stad komen. Zij hebben echt moeten overleven op straat en daardoor zijn ze misschien wel boven komen drijven.’

Mensen die vakbekwaam zijn, kunnen kinderen meer amuseren, wat de motivatie weer ten goede komt

‘Is het een probleem, dat de ‘vechtersmentaliteit’ in mindere mate aanwezig is?

‘Ik denk niet dat het een probleem is. Ik denk alleen dat bijvoorbeeld Nieuwerkerk een heel andere insteek moet hebben naar de jeugd toe. We moeten een uitdaging vinden voor de jeugd, dus we zullen trainingen heel attractief moeten maken, zodat we ze echt aan ons binden. Dat is iets waar VV Nieuwerkerk  naar een hoger niveau zou kunnen. Dit kan bijvoorbeeld door de kwaliteit van trainers omhoog te halen via opleidingen en scholing. Mensen die vakbekwaam zijn, kunnen kinderen meer amuseren, wat de motivatie weer ten goede komt.’

Tekst gaat verder na de  foto.

Bjorn wil het weten

‘Zou je die motivatie kunnen opkrikken door de focus op het individu te leggen of door juist het collectief centraal te stellen?’

‘Ik denk dat je beide moet doen. In de eerste plaats natuurlijk collectief. Dat kan ook niet anders, want voetbal is een teamsport. Ook individueel besteden we aandacht aan spelers, zodat ze zich verder kunnen ontwikkelen. Wij zijn dus bezig met POP-gesprekken, Persoonlijke Ontwikkelingsplannen. Tijdens die gesprekken worden goede punten vastgesteld en doelen gesteld om punten te verbeteren.’

‘Een van je functies binnen VVN is opleidingsmanager. Wat houdt dit precies in?’

‘Ik hou me binnen de jeugdopleiding bezig met alles wat niet voetbaltechnisch is. Die activiteiten variëren van het beter laten aansluiten van de interne (selectie)organisatie, het spreken met trainers tot het ontwikkelen van een kledingbruikleenovereenkomst. We zijn nu bijvoorbeeld bezig met de implementatie van een softwaresysteem genaamd Sportbundels waarmee trainers de spelers nog beter kunnen begeleiden. Een prachtig programma. Zoals je ziet, staat in deze kamer ook een prachtig smartboard, waarmee naast jeugdselectieteams Zondag 1 en Zaterdag 1 hun tactiek kunnen doorspreken. Door die software kunnen we nu ook beelden van wedstrijden analyseren en met de spelers bespreken. Dat is iets wat onze jeugdopleiding echt naar een hoger niveau tilt.’

‘Daarnaast ben je ook mental coach. Waarom ben je dat uiteindelijk geworden?’

‘Ik was altijd commercieel bezig, en ik was goed in het begeleiden van mensen. Toen dacht ik: daar wil ik meer mee. Ik ben via omscholing terecht gekomen in het life- en mental coachen, mede door mijn affiniteit met zowel jeugd als leeftijdgenoten van mij. Het is mijn taak om ervoor te zorgen dat selectiespelers hier lekker in hun vel zitten.’

‘Wat gebeurt er als het niet goed gaat met een speler?’

‘Mocht zich een situatie voordoen dat een selectiespeler niét lekker in zijn vel zit, dan kan de speler zelf, de trainer of zelfs een ouder naar mij toe komen. Dan ga ik eens met die speler praten, in vertrouwen uiteraard. Ik probeer te helpen door aandacht te geven aan de persoon achter de speler. Die gesprekken kunnen over van alles gaan, van opleidingen tot puberproblemen. Er is al een groot verschil ten opzichte van drie seizoenen geleden toen ik als mental coach bij VVN begon, toch merk ik dat sommige mensen nog steeds denken dat er echt iets grondig mis moet zijn om daarmee in aanraking te komen. Dat is natuurlijk niet het geval. Ik ben gewoon een vertrouwenspersoon, die vanuit zijn vak dingen mee kan geven aan een speler.’

Ik denk dat de meeste gesprekken die ik voer over zelfvertrouwen gaan. ‘Waar ben ik goed in?

‘Waar praat u het vaakst over?’

‘Ik denk dat de meeste gesprekken die ik voer over zelfvertrouwen gaan. ‘Waar ben ik goed in?’, ‘waar liggen mijn talenten?’, ‘wat knaagt er aan mijn zelfvertrouwen?’ en ‘hoe kom ik het beste tot mijn recht?’, zijn kwesties die vaak worden besproken.’

IMG_0295

‘Dit verbaast mij. Ik bevind me namelijk veel in jongerenkringen en heb eigenlijk vaak het idee dat jongeren zichzelf gauw overschatten. Hoe is dit contrast te verklaren?

‘Je ziet soms dat mensen die zich overschatten, vaak een gebrek aan zelfvertrouwen hebben waardoor ze erg naar buiten gekeerd zijn. Want als je je naar buiten toe richt, dan hoef je je niet naar binnen toe te richten. Als je maar hard genoeg schreeuwt, word je minder geconfronteerd met je problemen. Niets is dus wat het lijkt.‘

‘Terug naar het sportklimaat hier. Hoe draagt mental coaching bij aan de mindset van spelers?’

‘Het is altijd lastig om glashard aan te tonen dat iets werkt, zeker bij iets abstracts als mental coaching. Het enige wat je zo kunt doen, is bij spelers navragen aan het begin waar ze staan en waar ze willen komen. Vervolgens kun je dan aan het eind van zo’n traject kijken of het doel daadwerkelijk is bereikt. Voor mij is het dan natuurlijk een geweldige voldoening om een speler daadwerkelijk iets op te zien pakken. Dat gebeurt eigenlijk best vaak.’

‘Dat is heel goed om te horen. Heeft Nieuwerkerk een optimaal sportklimaat, of zitten er nog grote gebreken aan de organisatie?’

‘We hebben nog uitdagingen. Die liggen met name in de communicatie, zoals wel vaker bij  grote organisaties. Naast mijn werk als opleidingsmanager, ben ik ook bezig met een organogram voor de organisatie van VV Nieuwerkerk. Een onderdeel daarvan is het maken van functiebeschrijvingen voor alle functies binnen de club. Dit zorgt ervoor dat de organisatie beter staat en dat de communicatie beter verloopt. Je ziet bijvoorbeeld veel dat mensen iets doen omdat ze dat al jaren doen, terwijl wij eigenlijk liever hebben dat dit anders gaat. Door expliciet aandacht te geven aan functies, hopen we dus de organisatie te verbeteren.

Daarnaast draait onze vereniging op vrijwilligers. We hebben die mensen dus heel hard nodig en zonder hen kon deze club niet bestaan. Maar wat ook belangrijk is, is het hebben van voorbeelden voor de jeugd. Een voorbeeld is dat je jonge spelers in aanraking brengt met jongens die hoog spelen, zodat ze er geïntrigeerd door raken. Dat kan bijvoorbeeld door ze een clinic te laten verzorgen voor de jongste jeugd of ze als jeugdtrainer op te nemen in de staf.

Tot slot vind ik dat Nieuwerkerk een wat dynamischer vereniging mag worden. Dit kun je doen door jonge mensen met vernieuwende ideeën een kans te geven. Jonge mensen hebben namelijk vaak een verfrissende kijk op zaken, die wij als club goed kunnen gebruiken.’

‘Wat mij opvalt, is dat het woord ‘aandacht’ vaak gevallen is in het afgelopen halfuur. Is aandacht de hoeksteen van een stevige sportorganisatie?’

‘Ik denk dat het op zijn minst een van de sleutelwoorden is. Door alle technologieën van tegenwoordig gaat alles zo snel, dat veel mensen als het ware over het leven heen lopen, en zo essentiële zaken missen. Met wat meer aandacht en beter stilstaan bij het moment, kun je namelijk veel meer realiseren.’

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s